Cómo Suárez y Terry marcan la pauta para que prospere el racismo

El fútbol es una veleta para el espíritu del país. Es un buen indicador de la psique nacional. Hace ocho años comenzó una serie de eventos que indicaban que el ambiente en Gran Bretaña se estaba volviendo feo. Presagiaban el Brexit y la política divisiva y trumpesca de Boris Johnson y sus semejantes.

El 15 de octubre de 2011, el Manchester United fue a Anfield para un partido de la Premier League contra el Liverpool. La relación entre los clubes era típicamente helada. Los dos grupos de fanáticos se desprecian mutuamente. Luis Suárez, el delantero del Liverpool, se vio envuelto en una batalla con Patrice Evra. Durante y después del partido, el defensor del United afirmó que el uruguayo había arrojado abusos raciales en su dirección. Hubo alboroto.

Solo ocho días después hubo otro incidente de alto perfil en la Premier League.

En el transcurso de ocho días estalló el fútbol inglés y se descubrieron corrientes subterráneas peligrosas en el juego y la sociedad.

Llegó en un mal momento. Tres meses antes, la policía había matado a tiros a un hombre negro en Tottenham. Los disturbios estallaron en el norte de Londres después del asesinato de Mark Duggan y el desorden se extendió por todo el país. La reacción instintiva para caracterizar los disturbios posteriores como disturbios raciales puso las tensiones raciales en la parte superior de la agenda nacional.

Anton Ferdinand y John Terry en Loftus Road (PA)
En el fútbol se había dado por sentado que la intolerancia era en gran parte una cosa del pasado. Debido a que los cantos masivos de ruido de mono de los años 70 y 80 ya no se escucharon, se dio por sentado que el problema había desaparecido. El racismo en las terrazas y en las gradas puede haber sido generalmente silencioso, pero estaba inactivo en lugar de muerto.

Tanto Suárez como Terry no se arrepintieron. La reacción de muchos partidarios fue desalentadora. En el partido grupal de la Liga de Campeones del Chelsea para Genk, una proporción significativa de los fanáticos viajeros cantaron: «Anton Ferdinand, ya sabes lo que eres». Eso no fue una sorpresa. Una minoría de extrema derecha se había asociado durante mucho tiempo al club de Londres. Lo que sucedió con los seguidores del Liverpool fue más complejo pero más preocupante.

«No somos racistas, solo odiamos a los Mancs», cantó el Kop. La multitud en Anfield tiene la reputación de ser predominantemente izquierda del centro y los fanáticos tienden a abrazar el multiculturalismo y la inclusión. John Barnes es uno de los grandes héroes del club, respetado no solo por su habilidad sino por la forma en que se enfrentó a los fanáticos.

La excusa del capitán del Chelsea era superficialmente absurda pero directa. Fue acusado de un delito de orden público agravado racialmente pero absuelto en el tribunal de primera instancia de Westminster. La FA, con una carga de prueba más baja, multó al capitán del Chelsea con £ 220,000 y lo prohibió por cuatro partidos.

John Terry absuelto en el tribunal pero fue prohibido por la FA (Getty)
La ley no se involucró con Suárez y el caso debería haber sido simple. Evra acusó al uruguayo de llamarlo «n *«. Las imágenes de televisión mostraron a Suárez haciendo movimientos pellizcos en la piel del defensor del United. Aunque el club defendió al sudamericano, su juicio se vio empañado por la relación frenética con el United, Damien Comoli, director de fútbol del Liverpool, calculó mal la situación y fue a la sala de árbitros después del partido. Comolli deletreaba «negro» para el funcionario, la palabra que Suárez realmente usaba. Evra había escuchado mal. Era tan claro una admisión de culpa como sea posible. Estaba fuera de toda duda que Suárez había usado términos raciales en un intento de desestabilizar a su oponente.

La defensa de Suárez fue casi absurda. «Negro», sugirió, era un término de afecto en la cultura sudamericana, utilizado como un apodo para conocidos de cabello oscuro y personas de color por igual. Esto pasó por alto la realidad de que el delantero estaba involucrado en un rencoroso intercambio con Evra.

El FA, consciente de las sensibilidades involucradas y preocupado por ser visto hacer lo correcto, convocó a una Comisión Reguladora Independiente para investigar el incidente y produjo un informe exhaustivo de 115 páginas antes de encontrar a Suárez culpable. Fue suspendido por ocho juegos y multado con £ 40,000. En este contexto, la reacción de la mayoría de los seguidores del Liverpool fue sorprendente.

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