El cortejo de China por parte de la FIFA es solo el último de una larga lista de los sentimientos de culpabilidad de Gianni Infantino

Que esta columna sea una de las primeras en ofrecer sus más sinceras felicitaciones a China por ganar la votación para organizar la Copa Mundial de Clubes Fifa 2021. Y también un toque encantador por parte del Consejo de la FIFA para honrar la preciada tradición de la política electoral china, al tener un solo candidato. Aún así, como dice el viejo proverbio, solo puedes vencer lo que no tienes delante.

En retrospectiva, la decisión de otorgar la competencia de clubes insignia de la FIFA a un país sin antecedentes de excelencia en el fútbol de clubes probablemente no debería haber sido una gran sorpresa. Para empezar, el hecho de que la decisión se anunciara en Shanghái debería haber sido un regalo muerto. Y luego, por supuesto, tiene la identidad del hombre que hace el anuncio: el presidente Gianni Infantino, quien en sus tres años en el trabajo ha mostrado, digamos, ciertos rasgos de carácter preferenciales.

Mira, el chico no puede evitarlo. Todos tenemos un «tipo». Para algunos, son rubias. Para otros son tatuajes de manga, o lindos hoyuelos en las mejillas, o chicos en bandas independientes. En el caso de Infantino, parece tener algo especial para los autoritarios, ya sea que haga una genuflexión delicada para Vladimir Putin, se ponga su mejor traje y se empapele en colonia para visitar a Donald Trump en la Oficina Oval, humedeciéndose en presencia del Rey Salman de Arabia Saudita, o volar a Pyongyang con anticipación para ver a Corea del Norte enfrentarse a Corea del Sur en un clasificatorio para la Copa Mundial.

China, entonces, es simplemente su último en una larga línea de enamoramientos culpables. Y como cualquier persona con una debilidad fatal para los chicos malos, Gianni está feliz de pasar por alto algunos de sus bordes más duros. Por eso, cuando se le preguntó en la conferencia de prensa posterior sobre la letanía de abusos contra los derechos humanos en China, su represión contra los manifestantes prodemocráticos en Hong Kong, su detención de más de un millón de musulmanes uigures con niños separados por la fuerza de sus padres y enviados a «Escuelas de reeducación», parecía un poco recatado. Tal vez incluso podrías sentir algo revolviéndose dentro de él, la savia comienza a elevarse, mientras lidia con la dulce equivocación de todo. Y sin embargo, ¿cómo puede estar mal algo cuando se siente tan bien?

Por supuesto, Gianni no es tonto. No va a destrozar a su hombre en público. «No es la misión de la FIFA resolver los problemas del mundo», dijo. “Tenemos una responsabilidad social debido a la magnitud y al poder que el fútbol trae consigo. Pero no hacemos eso atacando, criticando a nadie «.

Infantino no es ajeno a ampliar los horizontes del juego (EPA)
Tal vez lo que Gianni está haciendo aquí, y no llegas a la cima del órgano rector deportivo más laberíntico del mundo sin un olfato para la artimaña, es jugar el juego largo. Detrás de puertas cerradas, estoy seguro de que está golpeando cabezas juntas, golpeando su puño sobre la mesa, exigiendo respuestas en nombre de los pueblos oprimidos del mundo. Y definitivamente no reírse con ganas de las bromas de sus anfitriones, o discutir las fuentes de ingresos mientras toma un vaso de agua glaciar artesiana con sabor a lágrimas de ocelote, servido por una joven que secretamente teme por su vida.

Sin embargo, el hecho de que no sea necesariamente responsabilidad de la FIFA hacer del mundo un lugar mejor será una sorpresa para algunas personas. Quizás incluso para la propia organización, que hace tres años lanzó un documento titulado «Fifa 2.0: La visión para el futuro», que decía: «El fútbol puede ser una fuerza progresiva para el bien. Las instituciones deben ser capaces de abordar cuestiones que anteriormente no formaban parte de su ecuación: la amenaza del terrorismo, la salud y el bienestar, los derechos de los trabajadores y el calentamiento global, por nombrar solo algunos. El fútbol puede ser un líder y cambiar de forma «.

Los organizadores de la Copa Mundial 2022 de Qatar abordan el ‘alto número’ de muertes de trabajadores. Mientras tanto, en la sección de niños del sitio web de la FIFA, una página que solo puede suponer que alguna vez es visitada por error por adolescentes que buscan los Paquetes de Bronce de Ultimate Team, puede encontrar la siguiente misión declaración: “La popularidad del fútbol puede ayudar a hacer del mundo un lugar mejor. Usa el poder del fútbol para promover la paz y la igualdad. Mejorar el mundo a través del fútbol «.

Y nunca dejes que se diga que la FIFA no habla un buen juego sobre los derechos humanos. Después de todo, fue solo en 2017 que introdujo su nueva política de derechos humanos para examinar posibles anfitriones de torneos: el tipo de cosas que hacen las instituciones corporativas para tratar de convencerse de que tienen una moralidad intrínseca, como un robot que intenta aprender el concepto de romance tocando discos de Dean Martin.

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